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¿De dónde vienen los piojos?

¿Qué son los piojos? Un resumen

Los piojos de la cabeza, o Pediculus humanus capitis, son parásitos de insectos extremadamente contagiosos que son esencialmente inofensivos. A diferencia de sus primos, los piojos del cuerpo, ladillas o Pediculus humanus humanus, los piojos de la cabeza no son portadores de enfermedades. Los insectos microscópicos viven en el cabello, cerca del cuero cabelludo.

  • Orígenes
  • Evolución
  • Transmisión
  • Conceptos erróneos
  • Protéjase

Los piojos de la cabeza deben alimentarse de otro cuerpo vivo para sobrevivir. Su fuente de alimento es la sangre humana, que obtienen de tu cuero cabelludo. Los piojos de la cabeza no pueden volar, no se transmiten por el aire y no pueden vivir en agua muy lejos de su huésped. De hecho, se aferran a los mechones de cabello para tener una buena vida cuando te bañas.

¿Pero de dónde vienen en primer lugar?

Orígenes geográficos

Los piojos de la cabeza humana se clasifican en clades según su composición genética. Un clado es un grupo de organismos que no son genéticamente idénticos entre sí, pero que comparten un ancestro común.

Los clados de piojos de la cabeza humana, llamados A, B y C, tienen una distribución geográfica diferente y características genéticas variables. Según el Journal of Parasitology Trusted, los piojos de la cabeza Clade B se originaron en Norteamérica, pero migraron a otros lugares del mundo, incluyendo Australia y Europa.

Evolución humana y piojos

Se cree que los piojos de la cabeza se separaron de los piojos del cuerpo, una especie similar pero distinta, hace poco más de 100.000 años.

El descubrimiento de diferencias genéticas entre los piojos de la cabeza y del cuerpo apoya las teorías de que este período de tiempo es cuando las personas comienzan a usar ropa. Mientras los piojos de la cabeza permanecían en el cuero cabelludo, la fuente de confianza en los piojos del cuerpo mutó en un parásito con garras que pueden agarrarse a las fibras más lisas de la ropa en lugar de a los tallos delgados del cabello.

¿Cómo se transmiten los piojos?

Los piojos de la cabeza se transmiten de un huésped a otro a través del contacto personal cercano. En su mayor parte, esto significa que una persona no infestada tendría que estar en contacto directo con una persona infectada. Compartir peines, cepillos, toallas, sombreros y otros artículos personales puede acelerar la propagación de los piojos.

El piojo viaja arrastrándose. En casos raros, los piojos de la cabeza pueden arrastrarse sobre la ropa de una persona y sobre el cabello y el cuero cabelludo de otra persona, pero esto debe suceder rápidamente. Los piojos no pueden vivir más de un día sin alimentarse.

Conceptos erróneos

Tener un caso de piojos puede ser embarazoso. Una idea errónea común acerca de los piojos de la cabeza es que son un signo de una higiene personal deficiente. Algunos incluso creen que sólo afecta a las personas con un estatus económico inferior.

Estas ideas no pueden estar más lejos de la verdad. Personas de todos los géneros, edades, razas y clases sociales pueden contraer piojos.

Prevención contra los piojos

Aunque los piojos de la cabeza pueden ser molestos, el tratamiento adecuado puede erradicar la infestación rápidamente y sin dolor.

En existencia desde que los humanos han existido, es poco probable que los piojos de la cabeza se extingan pronto. Sin embargo, usted puede prevenir la propagación de los piojos de la cabeza.

No comparta artículos personales como sombreros, bufandas, accesorios para el cabello y peines con personas, especialmente con aquellos que tienen piojos.

Dé a cada miembro de la familia su propia ropa de cama, toallas y cepillos para prevenir la propagación de los piojos de la cabeza si un miembro de la familia ha sido infectado o expuesto.

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